CD-Player und DA-Wandler: Digital ist eben doch nicht immer gleich

“Wozu ein High End CD-Player? Die CD ist ja schliesslich digital, somit kingen CD-Player immer gleich! Selbiges gilt für DA-Wandler”

Dieser sprichwörtlich digitale Irrtum wurde damals bei der Einführung der CD ganz gross propagiert und er hält sich hartnäckig bis heute. Die Daten auf der CD oder auf der Festplatte sind in der Tat digital, aber was wir letztlich hören, ist in jedem Fall ein analoges Signal, d.h. es geschieht vorher eine Umwandlung in ein analoges Signal. Und bei einem analogen Signal gibt es immer klangliche Unterschiede, je nach Qualität der Komponenten.

Schauen wir uns das mal genauerr an: Die digitalen Daten der CD werden von einem Laser ausgelesen, die Qualität des Auslesesystems ist entscheidend für die mehr oder weniger gute Fehlerkorrektur. Diesbezüglich einfacher vonstatten geht es mit einem Musikserver, der das Musikstück ab Festplatte liest. Ist das Signal ausgelesen, geht es weiter zum DA-Wandler. Auch die Wahl und Zusammenstellung der Wandlerchips hat Einfluss auf die Klangqualität. Nach der Wandlung – nun wars das schon mit dem digitalen Format – wird das nun mehr analoge Signal in der Ausgangsstufe verstärkt und dann an den Cinch- oder XLR-Anschlüssen ausgegeben. Von dort geht es weiter zum Vor- und Endverstärker und danach zu den Lautsprechern. Es liegt also auf der Hand, dass es auch bei CD-Playern und DA-Wandlern grosse klangliche Unterschiede gibt, trotz der eigentlich digitalen Daten der CD oder der Festplatte.

Natürlich gibt es noch weitere Kriterien, welche den Klang beeinflussen: So wird bei der Digital-Analog-Wandlung bei High End CD-Playern und DA-Wandlern oftmals das Signal upgesampelt, um den Klang weiter zu verbessern. Speziell bei CD-Playern wird teilweise auch schon bei den Laufwerken ein sehr hoher Aufwand in Bezug auf Entkopplung und Mechanik betrieben, einige wenige Hersteller stellen sogar CD-Laufwerke mit sehr aufwendigem Riemenantrieb her.

Man braucht nicht gross darüber nachzudenken, ob ein High End CD-Player und DA-Wandler besser klingen, als ihre gewöhnlichen Ausführungen. Die Fakten liegen eindeutig auf der Hand und wurden im obigen Abschnitt aufgeführt. Man muss sich einfach fragen, wie weit man letztlich für die klangverbessernden Massnahmen eines CD-Players und DA-Wandlers gehen will. Bei einem CD-Player sehe ich persönlich wertiges und entkoppeltes Laufwerk als eine sinnvolle Massnahme an – die positiven Einflüsse eines Laufwerks mit Riemenantrieb haben sich mir bei einem CD-Player bisher allerdigns nicht erschlossen.

Weitere wichtige Faktoren sind meines Erachtens die Signalwandlung und – ganz wichtig – die Ausgangsstufe. Besonders letztere sollte wiederum auf eine potente Stromversorgung zurückgreifen können.

Ob es ein reiner Transistor CD-Player und DA-Wandler oder eine Hybrid-Lösung mit Röhren und Transistoren sein soll, ist letztlich wohl eher eine Frage des persönlichen Geschmacks. Ich jedenfalls ziehe einen Röhren-Geräte vor, was sich mit meiner Vorliebe für Röhren-Verstärker erklärt. So spielt in meiner Anlage ein Röhren-CD-Player einer österreichischen Manufaktur. Bei diesem kann auch nur die Wandler-Sektion benutzt werden, wenn z.B. beim Filme schauen das Audiosignal digital vom Apple TV oder vom Oppo Blu-ray Player zugespielt wird.

ÜBER HIFIBERND

Ich bin ein Rollstuhlfahrer, der sein Geld in der IT verdient. Alles was mit gutem Klang zu tun hat, interessiert mich. Für schöne und stilvolle Dinge habe ich eine Schwäche – vor allem für Uhren. Und auch ansonsten geniesse ich mein Leben in (zu) vollen Zügen.

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